Sunday, December 14, 2008

NUKE BOY HENK SLEBOS: DE AFRIKA REIS, HET DAGBOEK EN DE FOTO'S

Als ik Henk Slebos was, zou ik op Rita Verdonk's Trots op Nederland stemmen. Immers, je bent al decennia lang de beste vriend van A.Q. Khan, de vader van de Islamitische bom. Je smokkelt al decenia spul waardoor ze in Pakistan die kernbom hebben kunnen bouwen. En, zo blijkt nu uit dit verhaal en uit foto's, je gaat zelfs op reis met Khan door Afrika in een poging meer landen te interesseren voor nucleaire blauwdrukken. Want is het geen goed idee wanneer Soedan of Nigeria ook een nuke krijgen???!!! Goed, in zo'n geval zou je dus een straf verwachten in de trant van 100.000 jaar gevangenis of dertig miljoen wasknijpers maken. Maar nee. Wat doet Nederland? Justitie eist trots een paar maanden gevang, waarvan het grootste deel natuurlijk weer voorwaardelijk. Vandaag 15 december komt Slebos in hoger beroep voor in Amsterdam. Vandaag ook, hieronder dus, unieke foto's en het verhaal van de Afrika reis van Slebos en Khan.

Als je reist, maak je foto’s en houd je soms een dagboek bij. Onschuldige kiekjes van vrienden, aantekeningen van belevenissen. Toeristen doen het, ambtenaren en huisvrouwen doen het en – zo blijkt nu – ook 's werelds belangrijkste netwerk van nucleaire smokkelaars doet het.

En dat is beduidend minder onschuldig. Want maar liefst drie keer – in 1998, 1999 en 2000 – reisde een gezelschap van atoomsmokkelaars via een wir-war van Afrikaanse landen naar het einde van de wereld in Timbuktu, Mali.

Hier nu, voor het eerst, unieke foto’s en dagboekfragmenten van deze trips die s’werelds meest notoire nucleaire smokkelnetwerk maakte – het netwerk van de Pakistaanse Dr. A.Q. Khan (72) en de Nederlander Henk Slebos (65) uit Sint Pancras, die zich vandaag, 15 december 2008, in hoger beroep moet melden voor het hooggerechtshof in Amsterdam.

(Excuses voor het opzettelijk 'besmeuren' van de foto's, maar iedereen weet hoe waanzinnig er wordt gejat/copy-paste op het internet. Klik op foto's voor vergroting)















Het dagboek en de foto’s verschenen in, zeer beperkte druk, in boekvorm in 2002 bij een Pakistaanse uitgever onder de titel: Een reis naar Timbuktu.

Het dagboek is geschreven, in het Urdu, door Abdul Mabood Siddiqui, een vriend van Khan die speciaal meeging op de Timbuktu-trips om aantekeningen te maken. Het boek telt ongeveer 200 pagina’s en achterin zitten 128 kleurenfoto’s - amateurkiekjes gemaakt door de auteur.

A.Q. Khan, die wordt beschouwd als de Vader van de Pakistaanse bom, betaalde voor de publicatie van het dagboek. Henk Slebos – de enige niet-Pakistaan en niet-moslim in het groepje - is prominent aanwezig op zo’n vijftien foto’s.

Nadat Khan echter, in 2004, toegaf dat hij atoomgeheimen illegaal had doorverkocht aan Libie, Noord-Korea en Iran werd het boek door de autoriteiten uit de handel genomen. Khan zelf verloor zijn heldenstatus en werd door ex-president Pervez Musharraf onder huisarrest geplaatst. Ondertussen werden alle exemplaren van Een reis naar Timbuktu, vernietigd – ook de exemplaren die bij de uitgever lagen. Het boek is, letterlijk, nergens nog te krijgen omdat het pijnlijk duidelijk maakt wie, hoe en waar het Khan-netwerk opereerde. Ik heb het gehele dagboek in m’n bezit en het uit het Urdu laten vertalen naar het Engels.

Uit de foto’s en het dagboek blijkt een aantal zaken:


- Khan en Slebos hebben een veel vriendschappelijkere relatie dan tot nu toe werd aangenomen. Slebos was, zoals hierboven reeds gemeld, de enige niet-Pakistaan en niet-moslim in het gezelschap.


- Khan en Slebos bezochten, om onduidelijke redenen, Timbuktu, Mali drie jaar achter elkaar.


- Khan en Slebos huurden prive-vliegtuigen om Timbuktu te bereiken, al wordt er nergens in het dagboek uitdrukkelijk gemeld wat het gezelschap daar eigenlijk doet.

- Khan en Slebos bezoeken de Sudanese president Omar al-Bashir, die recentelijk werd aangeklaagd door het ICC vanwege vermoedelijke verantwoordelijkheid voor het plegen van genocide in Darfur.


- Ieder Timbuktu-bezoek vond – merkwaardigerwijs- elk jaar plaats rond 25 februari en duurde van een halve dag tot twee dagen.


- Khan reisde naar Timbuktu in de aanwezigheid van hoge Pakistaanse militairen en leden van Khan’s onderzoeksinstituut KRL, dit was niet – zoals ex-president Pervez Musharraf altijd beweert – een simpel prive-initiatief van Khan.


- Al blijkt het niet expliciet uit het dagboek of uit de foto’s, maar het dagboek leidt tot sterke vermoedens dat Khan en Slebos opzoek waren naar uraniumvoorraden in Mali en Niger en/of atoomgeheimen probeerden te slijten in Nigeria, Marokko en Sudan.

De Timbuktu-groep, zoals de auteur van het dagboek de groep noemt, staat elke keer onder leiding van s’ werelds top atoomsmokkelaar, Abdul Qadeer Khan.

Khan is niet zozeer een nucleair wetenschapper alswel een metallurg – iemand die veel weet van het natuurkundige- en scheikundige gedrag van metalen. Dit is van cruciaal belang bij het verrijken van uranium met centrifuges omdat deze machines van zeer speciaal metaal moeten worden gemaakt. Dat is weer noodzakelijk aangezien een centrifuge, om uranium te kunnen verrijken, tussen de 40 duizend en 120 duizend omwentelingen per minuut moet maken. Ter vergelijking: De centrifuge in uw wasmachine thuis maakt er minimaal duizend en maximaal achttienhonderd per minuut. En dan trilt het al alle kanten op.

Khan stal de bouwtekeningen voor die centrifuges in Nederland in de jaren ’70.

Terwijl Pakistan, op basis van de gestolen documenten uit Nederland, in 1998 succesvol een kernbom testte, was Khan al bezig met zijn illegale netwerk. Henk Slebos, ook een metallurg, was al decennia lang bevriend met Khan en als tussenhandelaar een belangrijke leverancier van allerlei materiaal dat noodzakelijk is om de centrifuges te laten werken.

Met Pakistan in de knip, was het de bedoeling van het netwerk om atoomgeheimen, en dan met name de cruciale centrifugetechniek, voor grof geld door te verkopen aan landen als Libie, Noord-Korea en Iran. Libie gaf haar atoomprogramma echter op in 2003, Iran is nogaltijd druk bezig met het verrijken van uranium en noord-Korea voerde in 2006 een kernproef uit.

Voor de duidelijkheid: Khan, noch Slebos, noch anderen in het netwerk, reisden de wereld rond met verrijkt uranium of plutonium op zak. Het netwerk smokkelde centrifuge know-how en de daarbij behorende goederen – speciale metalen balletjes, ringen en pijpjes - naar een ieder die daar grof voor wilde betalen. Moslim landen hadden vanzelfsprekend voorrang, maar uiteindelijk gaf geld, niet geloof de doorslag. Ook belangrijk: Khan, Slebos cs hebben niets, maar dan ook niets met Al-Qaida of andere islamistische doomsday sektes te maken. Kort door de bocht komt het hier op neer: Khan is een Pakistaanse nationalist die zijn vaderland een kernbom wilde geven. Niet geheel onterecht aangezien aartsvijand India al een kernbom had en hiermee Pakistan dus constant kon bedreigen.

In 2004 liepen Khan en Co tegen de lamp. In Pakistan werd Khan onmiddellijk onder huisarrest geplaatst. In Nederland, zoals gewoonlijk, gaat zoiets minder voortvarend. Goed, Slebos wordt danwel aangeklaagd vanwege export van illegale zaken naar Pakistan. Maar in december 2005 wordt hij veroordeeld tot - nou, nou - een jaar gevangenisstraf en 200 duizend euro boete. Acht maanden daarvan is echter voorwaardelijk en dus hoeft hij er maar vier daadwerkelijk uit te zitten. Zelfs dat is nog geeneens zeker vanwege het hoger beroep dat vandaag begint in Amsterdam.

Al met al duurt dit hele Slebos-proces nu al vier jaar. En gedurende die periode heeft Slebos nog geen dag in de gevangenis gezeten. Sowieso heeft Slebos mazzel met het hoge klojo-gehalte van justitie. Jaren geleden heeft justitie namelijk eens geprobeerd Slebos veroordeeld te krijgen voor zelfde soort vergrijpen. Toen echter kwam Slebos onder een gevangenisstraf uit vanwege een vormfout van justitie...

Afgezien van Khan en Slebos, bestond het smokkel-netwerk uit een aantal hoge officieren uit het Pakistaanse leger en leden van Khan’s onderzoeks laboratorium KRL. Ook zij gingen, zo blijkt uit het dagboek, mee op de trip naar Timbuktu. Tevens aanwezig is Buhari Syed Abu Tahir, een Sri Lankaanse moslim die in Maleisie woont. Hij was, net als Slebos, een tussenhandelaar. Dit houdt in dat hij verantwoordelijk was voor het leveren van omstreden, maar niet per se illegale goederen aan Dr. Khan. Deze zogenaamde “goederen voor dubbel gebruik” gebruikte Khan vervolgens voor het kernprogramma in Pakistan of verkocht hij door aan Noord Korea, Libie en Iran. Vergelijk Slebos’ en Abu Tahir’s activiteiten met een handelaar in messen; iets dat volledig legaal is. Zolang je messen levert aan een de lokale slager is er niets aan de hand. Maar het wordt problematischer wanneer je dezelfde messen verkoopt aan de Jack the Ripper.

Het dagboek is tenenkrommend slecht geschreven – de wereld mag welhaast blij zijn het uit de handel is genomen.

Alles hier ter eer en meerdere glorie van Dr. Khan, op wiens verzoek en kosten de auteur meereist. In het voorwoord zet de auteur, Siddiqui, al direct de toon neer: “De door de hele wereld erkende persoon Dr. Khan is een erg aardige en gewoon gebleven man. De hele wereld heeft hem erkent als een groot wetenschapper. Maar de mensen die hem persoonlijk kennen zijn er zich van bewust dat Dr. Khan beschikt over een multi dimensionale persoonlijkheid.” En verderop: “Dr. Khan bezit door God gegeven kwaliteiten. […] Een persoon lijdt aan een minderwaardigheidscomplex nadat hij Dr. Khan heeft ontmoet.” Weer verder: “Ook madam Benazir Bhutto heeft een hoge pet op van Dr. Khan, zij vindt hem een expert en een welgemanierd persoon.”

De eerste trip begint op 20 februari 1998. Het ontmoetingspunt is Dubai, in de Verenigde Arabische Emiraten. Tahir, heeft daar een luxueus appartement. Het groepje, onder leiding van Dr. Khan, gebruikt deze plek als uitvalsbasis. In het dagboek beschrijft auteur Siddiqui zijn eerste ontmoeting met Slebos:
“Na het ontbijt gingen Tahir en ik naar de Al-Ghurair moskee om te bidden. Als we terugkeren, ontmoeten we Dr. Khan’s vrienden, die net zijn aangekomen. Na een formele begroeting, een formele introductie door Dr. Khan van zijn vrienden, van wie er een is Mr. Hank, die een Nederlander is en van beroep zakenman is.”

Dat Henk Slebos “Mr. Hank” wordt genoemd is niet zo merkwaardig. Het dagboek is geschreven in het Urdu, de taal van Pakistan. En net als in het Arabisch, kent het geschreven Urdu geen klinkers. Henk wordt dus geschreven als Hnk en kan worden uitgesproken als Henk, Hank of zelfs Hunk. Dezelfde reden waarom bijvoorbeeld de naam Osama bin Laden vaak wordt geschreven als Usama bin Laden of als Usama Ibn Laden.

In Dubai vertelt Dr. Khan het gezelschap “dat we eerst naar Casablanca zullen gaan, dan naar de stad Bamako in Mali en vervolgens zullen we onze bestemming Timbuktu bereiken.”

In het vliegtuig naar Casablanca valt iedereen in slaap. Behalve de auteur die zich rhetorisch afvraagt: “Wat is de kracht, de gezamenlijke factor die ons naar Timbuktu doet gaan?”

Afgezien van onzinnige toeristische redenen, geeft de auteur hier helaas geen eerlijk antwoord op.

Wel analyseert hij, op zijn inmiddels bekende knullige wijze, iedere deelnemer aan de trip. Ook Henk Slebos. “Meneer Hank is een zakenman. Men snapt de reden waarom hij bij Dr. Khan is pas nadat men weet in welke zaken hij zit. Hij handelt in filtersystemen, zonne-energie en metallurgische machines in Nederland. Hij is extreem verslingerd aan fotograferen.”

Maar dit is geen reis van gelijke monnikken, gelijke kappen. Dr. Khan, die de trip van iedere deelnemer betaalt, is de baas. “Zoals het programma bepaalt, moeten we ons verzamelen wanneer Dr. Khan dat wenst. Tijdens onze reis had iedereen een eenpersoons hotelkamer, Dr. Khan had een suite. Zijn kamer was altijd onze ontmoetingsplaats. Chauhan en brigadier Sajawal bleven altijd bij Dr. Khan, misschien uit veiligheidsoverwegingen.”

En nee, Dr. Khan, die getrouwd is met een Nederlandse, is geen zachtaardige man. Khan is, op z’n zachts gezegd, een tikkeltje megalomaan. Aan zijn biograaf, Zahid Malik, vertelt Khan bijvoorbeeld dat hij “een uitverkorene is” [door God] en dat waarzeggers aan het koninklijke hof in Bhopal, Brits India, vlak na zijn geboorte in 1936 reeds voorspelden dat “dit kind zeer grote zaken zal doen voor zijn land.” Khan’s heldenstatus in Pakistan, tot 2004, als Vader van de Pakistaanse bom – maakte Khan’s ego alleen nog maar groter. Door het hele land zijn honderden scholen, universiteiten en instituten vernoemd naar Dr. Khan. Zijn eigen onderzoekscentrum heet dan ook KRL – Dr. A.Q. Khan Research Laboratories.

Als auteur Siddiqui, tijdens de trip een keer te laat is omdat hij denkt dat Khan nog slaapt, snauwt Khan tegen Siddiqui: “Laat het denken aan mij over, jij doet gewoon je werk.”

“De gehele trip had Dr. Khan het hierover en zei hij tegen me: Meneer Siddiqui, ik hoop niet dat u denkt.” Kort daarop neemt Siddiqui echter, op bescheiden manier, wraak op zijn meester door te schrijven: “Ondertussen ontstond er een humoristische situatie toen Dr. Khan de Marokkaanse chili saus aanzag voor tomaten ketchup. Dr. Khan werd ongeduldig en zijn voorhoofd liep rood aan. Nadat hij een glas sap nam, werd hij weer normaal.”

Vlak voor vertrek naar Mali, geeft Khan de rest van het team een briefing over het land. Volgens Siddiqui “Was Mr. Hank verzonken in gedachten en zei tegen Dr. Khan: ‘Hoe is het weer daar eigenlijk?’ Dr. Khan vertelde hem dat er drie soorten weertypes zijn in Mali.”

Dat de gehele Afrika-trip trouwens niet zomaar een prive-initiatief is van Khan waar de Pakistaanse autoriteiten niets van af weten (zoals de Pakistaanse ex-president Musharraf altijd beweert), blijkt wel uit de vele ontmoetingen die die leden van het nucleaire smokkelnetwerk hebben met Pakistaanse diplomaten. “Het diner dat werd gegeven ter ere van de komst van Dr. Khan [in Casablanca] werd ook bijgewoond door de Pakistaanse ambassadeur Azmat Hussain, die in zijn officiele functie Dr. Khan ontving.”

Aangekomen in Bamako, Mali’s hoofdstad, wordt de groep tegengehouden door een politiecommandant die “uiterst onbeleefd was”. Afgezien van Slebos spreekt geen van de Pakistanen Frans. “Dank aan Mr. Hank die de politiecommandant onze situatie kon uitleggen.” Kort daarop nog een tegenvaller: Het hotelpersoneel in Bamako heeft zich vergist in de reservering. In plaats van zes eenpersoons kamers, staat er een kamer voor zes personen klaar. Daar heeft de groep geen zin in. Dan maar naar een ander hotel, onder leiding van een lokale gids “Een jonge man genaamd Baba, met prominent witte tanden”. Baba regelt een ander hotel, maar onderweg, in de taxi, doet de auto het niet meer. “De benzine bleek op te zijn. Ik herinnerde me plotseling het gezegde: Als moeilijkheden komen, komen ze nooit alleen.”

De volgende dag bezoekt het gezelschap het kantoor van ‘Air Mali’. “Hier huurden we een vliegtuig voor Timbuktu. Het vliegtuig werd gehuurd voor twaalf uur voor een prijs van 4500 dollar.”

Aangekomen in Timbuktu, huren Khan, Slebos en de rest twee landrovers. Ze hebben slechts enkele uren de tijd om de stad te bekijken, zo meldt Saddiqui. Volgens het dagboek zijn ze simpelweg toeristen die geinteresseerd zijn in de islamitische geschiedenis van de stad. “Als moslims zichzelf ontwikkelen en onderwijzen dan zal de tweede helft van de 21ste eeuw geheid de moslim bloeiperiode worden zegt Dr. Khan.”

Dat het hele Khan-netwerk vanuit London, Nederland en Pakistan zich eerst in Dubai verzamelt en vervolgens via Marokko, Bamako en dan in een prive-vliegtuig naar Timbuktu vliegt om een paar moskeeen te zien, lijkt zeer onwaarschijnlijk. En dat drie jaar achter elkaar, iedere keer rond eind februari...

Het lijkt erop dat Siddiqui niet alles meldt. Hij mag dan niet kunnen schrijven, maar hij is natuurlijk ook niet achterlijk om alle geheimen van het netwerk zomaar op te pennen. Trouwens, Siddiqui woont en werkt al jaren als een accountant in Londen.

In Pakistan weten slechts weinigen van de Timbuktu-trips van Dr. Khan en Slebos. Zeker na het schandaal van 2004 zwijgen de meesten over het onderwerp. Maar een goed geinformeerde bron in Islamabad, die vanzelfsprekend anoniem wil blijven, meent dat er slechts een mogelijkheid is: “Khan en Hank probeerden een handel in uranium op te zetten en nucleaire technologie door te verkopen aan Afrika.”

Volgens hem is het “een godsgeschenk” dat de Amerikanen, in 2003, doorkregen dat het Khan-netwerk centrifugeonderdelen leverde aan Libie. “Daarna volgde Noord-Korea en Iran. Dat was het einde van Khan. Als Musharraf hem destijds niet had gestopt, dan had hij half Afrika van haar uranium afgeholpen en doorverkocht aan jan en alleman.” Ook meent deze bron dat Khan, Slebos en de rest van het ‘Timbuktu-team’ zo ongeveer iedere moslimleider in West- en Centraal Afrika hebben ontmoet. “Wat wilde het Khan-netwerk?”, vraagt hij zich hardop af, “Probeerden ze Pakistaanse centrifugetechnologie niet alleen te verkopen aan Libie, Noord-Korea en Iran, maar tevens aan Nigeria, Soedan en Marokko?”

In Timbuktu opent A.Q. Khan, korte tijd na de eerste reis, vervolgens een hotel. De naam van deze uiterst curieuze investering luidt: Hotel Hendrina Khan – genoemd naar zijn Nederlandse vrouw.

Een Amerikaanse bron in Islamabad, die goed op de hoogte is van de situatie, zegt: “Natuurlijk was dat hotel van Khan een dekmantel. Het probleem is dat we niet precies weten voor wat.”

Na het Khan-schandaal van 2004 is het trouwens onduidelijk wie nu nog de eigenaar is van het hotel.

In ieder geval was Timbuktu ook de stad waar, volgens Siddiqui, “Mr. Hank zeer druk bezig was om foto’s te maken van een vlees winkel waar de gewichten op de weegschaal niet van ijzer waren gemaakt, maar bestonden uit een paar stenen.”

“Dit laat zien,” zo vervolgt hij, “dat de inwoners van Timbuktu erg goed en simpel zijn. Deze mensen zijn zich niet bewust van de materialistische wereld en niet bereid om hun stokoude tradities vaarwel te zeggen.”

En na de eerste Timbuktu trip, reist het voltallige Khan-netwerk af naar Kuala Lumpur, in Maleisie, om daar, op 28 juni 1998, getuige te zijn van het huwelijk van Tahir, de tussenhandelaar, en een lokaal meisje. “Dr. Khan stuurde me van te voren een brief waarin stond: Timbuktu-team zal de huwelijksplechtigheid in Kuala Lumpur bijwonen,” aldus het dagboek. Omdat Slebos overduidelijk behoort tot het “Timbuktu-team” is de kans groot dat ook Slebos aanwezig was op het huwelijksfeest. Maar Siddiqui noemt Slebos niet bij naam als bezoeker van Tahir's huwelijk.

Khan bevond zich, in deze periode, op de top van zijn macht. In dat jaar namelijk teste Pakistan, met succes, haar eigen kernwapen. Khan ging, voor de buitenwereld tenminste, strijken met alle eer. “1998 was een zeer speciaal jaar voor Dr. Khan,” schrijft Siddiqui, “De droom die hij 21 jaar daarvoor had, de droom van een nucleair Pakistan waar hij zijn hele leven voor had gegeven werd bewaarheid op 28 mei 19998”.

De tweede Timbuktu trip begint op 21 februari 1999. Volgens Siddiqui “wilden we de rest van de stad zien omdat we vorige keer zo weinig tijd hadden.” Dit keer ging de reis vanuit Dubai, via Sudan en Nigeria naar Mali. Opnieuw ontmoetingen met hoge Pakistaanse officials. En deze keer gingen er niet zes, maar negen mensen mee, waaronder Dr. Hashmi, het toenmalige hoofd wetenschappelijke adviezen van KRL, en Dr. Nazir Ahmed, directeur-generaal van de afdeling ‘Veiligheid’ van KRL. Natuurlijk was ook “Mr. Hank” weer van de partij. In Khartoum, de hoofdstad van het zeer radicaal Islamistische Soedan, worden ze opgewacht door de Soedanese minster van Onderwijs. De groep verblijft in een gastenverblijf van de autoriteiten. Opnieuw wordt er een prive-vliegtuig gehuurd, al blijft het onduidelijk wie er voor betaald - Khan of de Soedanese regering. Het vliegtuig zal, na een korte tussenlanding om bij te tanken, landen in Kano, de hoofdstad van het, islamitische noord-Nigeria. Kort daarop vliegen ze door naar Timbuktu. Merkwaardiger wijze krijgt het toestel geen toestemming om te landen, waarna de piloot – zonder genoeg brandstof om om te keren – het kleine toestel toch maar aan de grond zet. “Wie heeft jullie toestemming gegeven om hier te landen, schreeuwde de verkeerstoren. We besloten om de piloot, Dr. Nazim en Mr. Hank te laten onderhandelen.” De terugtocht gaat na korte verblijven in Niger, Tsjaad en via Soedan (ontmoeting met de president) weer terug naar Dubai, waar het “Timbuktu-team” arriveert op 28 februari, negen dagen na vertrek.

Het laatste hoofdstuk heet ‘Hattrick – de derde trip’. Opnieuw, toevalligerwijs, vertrek vanuit Dubai op 18 februari 2000. “Dr. Khan en zijn metgezellen Mr. Hank en Mr. Tahir waren daar al,” schrijft Siddiqui. Opnieuw naar Khartoum, in Sudan waar hotelkamers voor hen zijn gereserveerd. Dr. Nazir, het hoofd Veiligheid bij KRL, huurt opnieuw een vliegtuig. “Ditmaal groter, van Tsjechische makelij met de naam LET 410.” Tijdens een kort verblijf in N’Djemena, de hoofdstad van Tsjaad, vertaalt Slebos voor de Pakistanen. “God zij geprezen dat Dr. Khan en Mr. Hank er waren, want zij spreken vloeiend frans en helpen ons wanneer we eten willen bestellen. Zeker vanwege zijn 15 jaar durende verblijf in Nederland, heeft Dr. Khan de kans gehad om veel Europese landen te bezoeken. Daarom spreekt hij veel verschillende talen.” Kort daarop gaat iedereen naar z’n kamer om te slapen. “Maar Mr. Hank, die uit Holland komt, stond erop om naar de bar te gaan en het lokale bier te proberen. Toen hij dit zei, liep hij naar de bar toe.”
De volgende ochtend, voor Pakistaanse begrippen, een ongelooflijk verhaal. “Mr. Hank vertelde ons dat hij drie vrouwen in de bar was tegen gekomen die hem een massage wilden geven. Hij zei tegen hen dat hij een toerist was. Mr. Hank kreeg een lichte massage, maar niet een massage die, volgens de vrouwen, zo goed zou zijn dat het zijn gevoel zou ontnemen. Mr. Hank moest lachen toen ik hem vroeg of hij wel het hele verhaal had verteld.”

Een paar dagen later komt er in Dubai een einde aan de derde, en laatste, Afrika reis van het Timbuktu-team.

Drie keer Timbuktu in februari, drie keer kris-kras door Afrika, drie keer Khan en Slebos. Tenzij nucleaire smokkelaars een aangeboren hobby hebben om groepsgewijs naar Timbuktu te reizen, heeft het er veel van weg dat Khan en Slebos hun centrifuge-ontwerpen wilden slijten aan nieuwe klanten, ditkeer een aantal Afrikaanse landen.

Of Khan en Slebos erin geslaagd zijn om half Afrika met nucleaire spullen uit te rusten is niet zeker. Of ze toegang hebben gehad tot uraniumvoorraden in de regio, weten we ook niet. In het schimmige wereldje van atoomsmokkel is weinig zeker. Zeker weten doen we het pas wanneer blijkt dat - net als Noord-Korea en Iran - ook Nigeria, of Marokko of Soedan een geheim nucleair programma blijken te hebben. Met dank aan Khan en Slebos natuurlijk.

Harald Doornbos

Friday, June 06, 2008

REMEMBERING IRAQ

Ok, I published this clip already some weeks ago on Youtube, but it was deleted pretty quickly - no idea why.

So here, now via Liveleak, exclusive pictures I shot while embedded with US troops in Iraq, 2005. Why now - well, why not.



This is what happened:

1. Baghdad by night, around 21.00 hours.
2. The troops I'm with have just raided a compound, looking for possible car bombs.
3. US troops set up temporary checkpoint on the road in front of the compound.
4. Civilian car jumps the checkpoint.
5. US troops suspect car bomb, fire four warning shots in the air.
6. Car keeps on driving towards us.
7. US tank on road fires at vehicle.
8. Iraqi driver survives, but Iraqi man at passenger seat wounded.
9. US medic tries to save the wounded man.
10. Wounded man dies next to the car.

BTW: There weren't any explosives in the car, both Iraqi men were unarmed. It never became clear to me why they jumped the checkpoint.

Music in this video is from The Cult.

You can NOT comment on this video. (It is pretty clear what is happening, so no need for silly remarks)

Harald Doornbos

Tuesday, May 27, 2008

IRAQ SUMMER HIT - WITH SOME SUN, LIFE FEELS GREAT!

Breaking news in my native country the Netherlands: According to strong rumours (God has been speaking to me again....), temperature in Amsterdam tomorrow will hit 25 degrees Celsius (Maybe 30 degrees, maybe 22 - you never know).

Same thing in Iraq. Tomorrow Baghdad will be 41 degrees. Week from now: 45 degrees Celsius! (see graphic)

Except for hot weather, there is something else going on in Iraq.

First, it is not so extremely violent anymore.

Second: It is still pretty violent and it is still a WAR.

Journalists and audiences though are rapidly losing interest in the Iraq story. According to the New York Times, "collective coverage dropped to four minutes a week from 30 minutes a week at the height of coverage, in September 2007."

So, four minutes of Iraq news a week in every US living room...that's it! And I wouldn't be surprised if its only two or three in Holland.

That leaves you just enough time (2.39 min) to watch the following video I shot in Iraq in 2005. Story goes as follows: After Al-Qaeda guys have thrown a hand grenade towards an Iraqi family, US troops try to help these wounded Iraqi civilians. I was embedded with this American unit when it all happened. Clip is a little bit bloody. Luckily though, the lovely music makes it all worthwhile watching.

I can not agree more with this Dutch singer: Life is so much better whenever the sun shines... Please enjoy this Iraqi/Dutch Summer Hit!


You will find the full New York Times story (right click and open in new window) here

Harald Doornbos

Sunday, May 25, 2008

MUSLIMS SAVE EUROVISION CONTEST...

Our world is faced with many problems. International Terrorism for example. Or Iran's nuclear programme. Or, let's not deny it, the Eurovision song contest...

Luckily, this years contest, on Saturday in the Serbian capital Belgrade, was saved by three Muslim countries.

Bosnia, Turkey and Azerbaijan - soooo much cooler than the otherzzz...

The following guys and girls totally rock!

Bosnia:



Turkey:



Azerbaijan:



Harald Doornbos

Friday, May 23, 2008

WEEKS AFTER FITNA, ISLAMISTS EXPECT REACTION OF AL-QAEDA AGAINST HOLLAND

Geert Wilders should keep his bodyguards and wait booking an exiting holiday to Lebanon...

Because although there were, until now, no heavy handed reactions to his Fitna movie, influential religious leaders here in Lebanon are - weeks after Fitna was published - actively trying to create a response.

You can watch this all below in a reportage made by my fixer/translator Jenan Moussa. She was so friendly to give this blog the exclusive rights to her exclusive story.



Couple of main points in her seven minute reportage:

Most actively anti-Fitna is sheikh Raed Hlayhel, who also organized violent world wide protests against the Danish cartoons in 2006.

"Remember that the cartoons were published in September 2005 and the riots started in late January 2006," tells Hlayhel to Moussa (see a picture of her, on assignment in Beirut).

"Bin Laden leads certain Jehadi operations," continues Hlayhel, "He is wanted by the whole world, but still part of the Ummah [The community of Muslims]. When it comes to the prophet, what insults me also insults Bin Laden. I will respond by debating with my opponent, Bin Laden is going to respond by doing what he does." Interestingly, Hlayhel recently visited Saudi Arabia to coordinate possible actions against "those who keep on insulting the prophet".

Uuups....

Another character in Moussa's reportage is Omar Bakri, a notorious Al-Qaeda supporter who was kicked out of the UK and now lives in Lebanon.

Bakri also makes some points. First of all this: Al-Qaeda might attack Holland "to defend the honour of the prophet Muhammad".

"And", says Bakri, "The Quran clearly states: Anybody who swears or insults the prophet, kill him!" So yes, there is capital punishment [in Islam]."

On the other hand is Bakri happy with the Fitna movie "because it is part of the battle between Islam and non-Islam and the islamsts must capitalize on it to recruit more people."

Because Islam never speaks with one voice, Moussa also interviews a Muslim leader who is much more moderate.

Harald Doornbos

Thursday, May 22, 2008

FITNA: IT IS NOT OVER UNTIL IT IS OVER...

Even in Holland, most people have already forgotten about Fitna, the anti-Islam movie by Dutch MP Geert Wilders. But here in the Middle East some haven't.

Tomorrow on this blog an interesting little reportage made by my fixer/interpreter Jenan Moussa, here pictured while on assignment in Beirut, yesterday.

Moussa, herself a Muslim, recently interviewed well known religious figures in Lebanon about Fitna. Among them, Raed Hlayhel, the Tripoli-based mullah who orchestrated world wide muslim protest against the Danish cartoons. And Omar Bakri, a notorious Al-Qaeda sympathiser, who lost his British passport and now also lives in Tripoli, northern Lebanon.

Hlayhel, who recently travelled to Saudi Arabia to 'discuss actions against Fitna with fellow Muslims' warns people in Holland not to think it is all over. "Remember that the cartoons were published in fall 2005 and the riots started in January 2006," he claims.

Omar Bakri expects Al-Qaeda to respond to Fitna. "Bin Laden is serious," he claims.

Says Moussa: "I don't know of course what will happen. The reaction might come with Fitna, it might not come with Fitna. But little by little there is a build-up of lava and it is only a matter of time until the volcano explodes."

So don't forget to watch tomorrow!

Harald Doornbos

Tuesday, May 20, 2008

SOME PICTURES OF LEBANON'S RECENT TROUBLES...

For now, the Lebanese troubles have been exported to Doha in Qatar. Poor Qataris...

At the other hand, according to some, the government and the opposition have reached an agreement in Qatar. If true, that would be nothing less than amazing.

So these days Beirut is suddenly nice and calm.

Below some pics I shot during the recent troubles.

[You have to realize though that it is in 99.99 percent of the cases ABSOLUTELY FORBIDDEN by Hezbollah & Sons to make any pictures of their actions, troops, movements etc. Army- and pro-government people equally aren't very excited about the camera. But Hezbollah absolutely turns mental the moment they notice somebody with a camera (still or video, really doesn't matter).

Little example.

Hamra street, West Beirut. Friday. Heavily armed Hezbollah soldiers patrol the streets. Hezbollah guy walks up to me, and shows a handful of already confiscated flash memory cards. Then points at my camera and says: "Do not even try it..." That is, making pictures of what you see around you.

Couple of days later I aim my camera at three black SUV's. Uuups...Hezbollah convoy. A fourth car immediately tries to ram me. (Great of course, because I am on foot...). Bunch of smartly dressed guys jump out of the vehicles. One carries a little machine gun, other a trendy flag jacket. "Smash his camera," one of the men suggests. My interpreter pleads for the camera, I hand them the tape. They confiscate it. "Keep an eye on the guy," one of the men says, before jumping back in the black jeep and driving off.]

Ok, enough words. Here a couple of pictures.


Nora Jumblatt, wife of Progressive Socialist Party leader Walid. Photographed on Friday May 9th, in the couples' villa in Clemenceau, Beirut.


When I parked my beloved car (Audi A8) in front of this brand new building, on May 9th in Hamra, it was still, well, brand new.

When I returned, two hours later, some guys of the SSNP (pro-Syrian Arab fascists) had shot all the windows out of the first couple of floors of the building. This because, according to some, the building belongs to the Hariri family.

Something I of course did not know. My car, miraculously, survived. Lots of glass, no holes...


In Tripoli (Northern Lebanon) pro-government supporters drive around with on their car the Lebanese flag and a picture of Saad Hariri, son of the murdered ex-PM, Rafik Hariri. Just before we arrived in Tripoli, two buildings belonging to Hezbollah were burnt down. No pictures please...


Eh...doesn't the symbol on this SSNP flag, flying last week in West-Beirut, look a little bit similar to a swastika?

Yes. And that is not a coincidence.

Because the SSNP (the Syrian Social Nationalist Party) isn't a hardcore Hindu party, but was created in the 1930's, inspired by, well, you guessed it, Hitler and Mussolini.

The SSNP fuhrer was a Christian Lebanese who wanted to create Greater Syria (Syria including current Lebanon, parts of Iraq, Turkey and Jordan).

The SSNP is, together with AMAL, one of the main allies of the Hezbollah-led opposition. Their gunmen played an important role in the capture of West-Beirut.

A serious plus with the SSNP is that they aren't a religious organisation like many Lebanese political parties (For example, you have to be a Shi'ite Muslim to become member of Hezbollah's armed wing, the Islamic Resistance).

But a rather serious minus is the SSNP's adoration of extreme nationalism...

Didn't anybody tell these guys that Hitler LOST WW II?

BTW: Don't think that only Lebanon's opposition flirts with fascism. The current Lebanese government is supported by the, mainly christian, Falange party. Literally 200 meters from my house there's a statue of some Falange-leader doing the Hitler salute...To be fair though, the current Falange party is much more moderate than the guys who started it in - again - the thirties.

But, frankly, everyday I drive passed this Hitler salute-statue, I feel the urge to crash my (German made) Audi into it...

Harald Doornbos

Sunday, May 18, 2008

SILLY STUFF: HARRYZZZ NOT ONLY BAD SPELLER

Here clear evidence that Harryzzz isn't the only one with spelling problems in this world.



What to think of, according to AP, "a first FFFFFFFFisit" by Myanmar's top general to a relief camp....

Harald Doornbos

Wednesday, May 14, 2008

OPPOSITION CELEBRATES IN BEIRUT, AIRPORT TO REOPEN ON THURSDAY

At this moment (Wednesday night), I can hear very loud celebratory fire coming from the Shi'ite suburbs. According to Naharnet, the government of PM Siniora has revoked two measures concerning Hezbollah telecommunications network and the reassignment of the head of the airport security.

According to a good source of mine: Beirut international airport will reopen tomorrow.

So after a week of launching a mini-civil war, Hezbollah and their allies have won the telephone network and the general back. Wow, they must be so happy. Especially because they lost the respect of almost all other Lebanese...

Hezbollah said over and over again (for literally 19 years, since Taif-agreement): "We will never use our weapons against fellow Lebanese, only against Israel."

Really?

I was Friday in Hamra street. I saw heavily armed Hezbollah fighters with RPG's and machine guns. I walked with them. Saw how they arrested local guys. Saw and heard how they shot in the air. How they aimed their machine guns at anybody moving. How they shouted "We're gonna get the dog!" (Dog = Saad Hariri, who was 70 meters down the road stuck in his castle).

Anyhow.

The world is flat. Bush is a clever guy. Iran only wants nuclear energy. Hezbollah will never use its weapons against fellow Lebanese.

Harald Doornbos

THE WAR DIARIES - A CAR, A WOMAN AND A CAT

Beirut, last Thursday night. It is war so you have to adapt to the situation.

1. First, machinegun fire and a car without lights...


2. Second, a car drives fast, a woman runs fast and and a cat run fast...


3. Third - around ten minutes later: The return of the Cat!!!


Harald Doornbos

Tuesday, May 13, 2008

TRUCE IN TRIPOLI SINCE TODAY 06.00 AM, BEIRUT MORE OR LESS QUIET

Important development in Tripoli, northern Lebanon, where Al Qaeda affiliated groups have declared Jihad against Hezbollah and allies...

A truce is holding in the city between pro-government (Hariri etc) and pro opposition (Hezbollah etc) groups.

This after a meeting, last night, in Tripoli's Serail between both sides. Al Qaeda-like Salafites were present during this meeting.

For the last couple of days the fighting is taking place in two area's in Tripoli; Bab el Tabani (Alawite area, pro-Hezbollah) and Jabal Mohsen (Sunni area, pro government).

At the moment there is a, so called, Separation Force, placed between both areas. The Separation Force does consist of neutral men from the Ministry of Interior (police), not the army.

According to a well informed source, who was present at last nights cease fire talks the "truce is stable but fragile".

"It can collapse if anything happens in other parts of Lebanon," he adds.

According to him, the Salafists (so bascially pro-Al Qaeda sunni radicals) in and around Tripoli are "medium armed".

"They carry their individual weapons," he says, "An most of them have medium heavy weapons like RPG's, hand grenades, M-16's and Kalashnikov."

Here a round-up of the situation in Beirut:

I've just driven around town.

There are still many roadblocks blocking traffic between West and East Beirut and between Down-Town and the Airport.

But situation in Hamra (Sunni, west Beirut, attacked by Hezbollah on Thrusday night) is slowly improving. Around 15 percent of shops open. Much more traffic on the streets of Hamra than yesterday. Pro-Syrian SSNP party though still openly active in Hamra. Every now and then, some armed men, but considerably less than on Friday and during the weekend.

Christian areas of Beirut are, more or less, normal.

As I haven't been to the Druze area's (mountains east and south of Beirut), I can't say anything about the situation there.

additonal:

At 17.00, Lebanon time, speech of Saad Hariri.

Harald Doornbos

Monday, May 12, 2008

BREAKING NEWS: IN TRIPOLI 500 SALAFISTS DECLARE JIHAD ON "HEZBOLLAH, SHI'ITES AND ALLIES"

With urgent peace talks currently taking place in Tripoli (Northern Lebanon), 500 heavily armed Salafist fighters in and around this city have decided, on Monday, to declare Jihad against "Hezbollah, Shi'ites and their allies".

This according to a very well informed source in Tripoli.

The fighters, who all are armed, are ideologically close to Al Qaeda.

Salafists are spread over Lebanon's north. Mainly in Tripoli city (in an suburb called Abu Samra) and north of Tripoli, in an area called Akkar (very close to Nahr al Bared, the Palestinian refugee camp which saw one year ago heavy fighting between Salafists of Fatah al Islam and the Lebanese army).

To avoid certain bloodshed in Tripoli, THERE IS CURRENTLY A CRUCIALLY IMPORTANT MEETING TAKING PLACE between pro-government and pro-opposition supporters in Tripoli's Serail(government building). Present as well is general Ashraf Rifi, head of Lebanon's Internal Security. The Salafists too have sent their representatives to the meeting. The idea is to create a ceasefire in the city and let a neutral force patrol in tense area's to keep the peace and both sides apart.

Until today, Salafists were strongly opposed to the pro-American, pro-Saudi Lebanese government of PM Siniora. But in the wake of a sudden military offensive throughout the country by Hezbollah (Shi'ite), and its allies Harakat Amal (Shi'ite) and the Syrian Social Nationalist Party (fascist, secular), the Salafists have decided to stop fighting the, mainly Sunni, government, and declare jihad on Hezbollah and its allies.

Additional info: As there are hardly any Shi’ites living in Tripoli, Hezbollah here uses its regional allies. These pro-opposition, anti government groups are mainly Sunni, Christian or Alawite.

Opposition forces (so pro-Hezbollah, anti-government) in Tripoli are the following:

The Syrian Social National Party (SSNP);
Al-Tawhid Movement headed by Bilal Shaaban;
The Islamic Action Front headed by Fathi Yakan;
The Arab Baathist Party;
The Arab Democratic Party headed by Ali Eid.

Over the weekend, two offices of Hezbollah and one of the SSNP were burnt in Tripoli city by Hariri supporters.

[This is an exclusive story which might be updated shortly.]

Harald Doornbos

BANG!, BANG!, BANG! - HOW TO PICK UP A PHONE IN A WAR ZONE....

You wanna hear how war sounds?

Ok. Last week, Thursday. Me, my camera and Lebanese colleague, photographer Joe (for some kind of reason with blue UN helmet), in Beirut. The area is between Achrafieh and Basta. Bang, bang, bang!. The fighting between Hezbollah and pro-government Sunni groups (Hezbollah, as we know won). The guys hiding in the garage are the rather not so courageous soldiers of the Lebanese army.

Lesson one: In case of shooting, stay behind a wall!

Lesson two: Don't move the camera toooooo much!

Lesson three: Always pick up the phone, even when they keep on shooting!

Here's the video:



Harald Doornbos

Sunday, May 11, 2008

MP MUSTAFA ALLOUCH: "IT IS TIME FOR MILITARY ACTION AGAINST SYRIA AND IRAN"

As government controlled areas are getting smaller and more under pressure in Lebanon, I made today (Sunday early evening) this interview with pro-government member of parliament Mustafa Allouch. He is an MP for the Future Movement, the mainly Sunni Muslim party, of Saad Hariri and Prime Minister Siniora.

The interview took place minutes after Mr. Allouch heard that the Druze mountains (his allies Walid Jumblatt) had fallen into the hands of a pro-Hezbollah Druze party.



Harald Doornbos

BREAKING NEWS: IN NORTHERN LEBANON, 22 SUNNI OFFICERS QUIT LEBANESE ARMY

I just came back to Beirut from a trip to Tripoli, northern Lebanon. After the loss of government area's in West-Beirut, on Friday, and, today, of the Druze mountains outside Beirut, the mostly pro-government people of Tripoli are seriously getting worried.

A well informed source in Tripoli told me this: "22 Sunni officers have filed their resignation and quit the army."

All officers are Sunni Muslims and most are from the north.

This because "the army is not doing anything against Hezbollah, thus making it a pro-Hezbollah tool".

Shortly more on the situation in Tripoli.

Harald Doornbos

Saturday, May 10, 2008

BREAKING NEWS: HEZBOLLAH WILL START NEW PHASE OF 'WAR' IN CASE SINIORA DOES NOT RESIGN TODAY

I just spoke to a very reliable source within the opposition (so that is within Hezbollah/Harakat Amal/Syrian National Socialist Party alliance)

Here his remarks, or better, threats: "Siniora [Lebanese PM] is shortly going to appear today on TV. If he does not resign TODAY, things will get really NASTY."

I'm now going to the city. Down Town. Around the Grand Serial, where PM Siniora and other ministers are present...

This crisis is not over yet. Its only beginning...

Harald Doornbos

EXCLUSIVE INTERVIEW WITH WALID JUMBLATT: "NASRALLAH IS INSULTING HIS SACRED TURBAN"

I've been extremely busy, running and driving around crazy Beirut. Yesterday afternoon, two Spanish colleagues and me interviewed Walid Jumblatt, leader of the Progressive Socialist Party. He is one of the main partners in the current Lebanese government.

To end all rumours: Jumblatt did not escape to the mountains. He is still in his villa in West-Beirut. Hezbollah soldiers around 300 meters away from the house. Between Jumblatt and Hezbollah, a couple of neutral Lebanese army soldiers.

The sound of the interview is pretty bad. I'm a newspaper journalist, I'm only carrying a little sony camera with me.

At around 6.01 min in the interview rather harsh remarks on Hassan Nasrallah, the leader of Hezbollah.



Harald Doornbos

Thursday, May 08, 2008

LEBANON PREPARES FOR THE WORST SCENARIO

On Tuesday morning I left Lebanon and flew to Belgium, to meet some friends.

24 hours later Lebanon exploded.

Because of the seriousness of the current situation, I decided to return to Beirut. Today, Thursday, I took a flight from Brussels via Vienna to Damascus. This of course because Beirut airport is closed. From Damascus to the Syrian-Lebanese border. Had to pass eight burning barricades in the Beka'a Valley to get back to Beirut where heavy fighting continues.

Keep on checking this blog for frequent updates on the situation as I've been driving around Beirut on Thursday night...

Later more details..

Harald Doornbos

Tuesday, April 29, 2008

HARRYZZZ BACK....WITH FAKE PLAYBOY UNDIES!

I haven't posted anything on this blog for over three weeks now. Bad boy, bad harryzzz...

So it is high time to show you this: Fake Playboy undies from China for sale here in Lebanon.

In the Middle East sex is of course kind of a taboo. For some reason though, the Playboy symbol is extremely popular here (especially among girls). Harryzzz calls this a positive development.


In the meantime, smart Chinese businessmen have started exporting girls undies to the Middle East. But - as so often with Chinese products - something went wrong. In this case they misprinted some words. Playboy becomes Palyboy. Calvin Klein - Celvin Klain.

At the other hand - each undie will cost you only $ 1.

Long live China - Long Lif the Olampik Gamezzz!

Harald Doornbos

Thursday, April 03, 2008

AFTER THE HUNTING PARTY...A REAL TASTE OF WAR

As written in an earlier post, I've been to Holland last week to promote the movie The Hunting Party. Well, the movie premieres today in Holland (so move your ass to the cinema in case you're in the Netherlands, it stars Richard Gere!!!).

In Amsterdam, many people asked me: "How close is the movie to reality?"

Well, go to the cinema and compare it with the story of Scott Anderson (see link at bottom of article)

But, I guess, what many people actually meant was this: Hollywood movies about war reporters are all about danger and excitement...is that true?

I only can speak for myself of course, but here is some stuff I shot on my highly professional, 300 US dollar, video camera while in Iraq. I've never published this material before. So although it is 'old' (2004 and 2005), it is new and gives a rather good idea of what sometimes happens when you are in a war (and happen to have your camera rolling...).

The footage is pretty dramatic and sad. Before watching, please read the text below the clip so you understand the context. The five or so minutes you'll see are exactly the way I filmed it. I did not edit any of this stuff.

(for some kind of reason, the clips load badly. Currently the second clip works. No idea why this trouble).


Short explanation of the first video: I'm in Baghdad, 11-11-2005, with US troops. It's night. soldiers have raided some kind of compound to look for possible car bombs. Main road in front of compound is sealed off. Clip starts when a car drives through the checkpoint. You'll hear four gunshots (off camera, US soldiers giving the driver warning shots), driver doesn't stop and drives towards the compound, where I'm standing. Now you'll see two car lights appearing in the dark. US tank fires at car. What follows is some panic inside the compound. After about one minute, I run to the main street and approach the car with one survivor (driver, with hands up) and one person(on passenger seat) who dies on the spot. Btw; As it turned out, there was absolutely no bomb in the car. It is also absolutely unclear why the Iraqi driver ran the checkpoint and ignored the warning shots.


Short explanation of the second video, above: Baghdad, election day (2004). Clip starts when wounded Iraqi man approaches US troops for help while I run to his wounded brother and sister in the car. While assisting the wounded man, the US soldiers get mortared by Al Qaeda militants. Soldiers run to vehicles for cover.

Scott Anderson's story about the real Hunting Party: here

Harald Doornbos

Friday, March 28, 2008

FITNA OUT? REALLY!

17 hours after Fitna was put on the internet, Dutch citizens in Lebanon received around 25 minutes ago the following message from the Dutch embassy(in Dutch):

"Attentie: Film van Wilders op internet verschenen. Voor nadere info zie website ambassade www.netherlandsembassy.org.lb. In noodgeval is ambassade 24 uur bereikbaar op (volgt tel nr). Afz: Nederlandse ambassade."

Harald Doornbos

WILDERS AND FITNA MOVIE MENTIONED IN FRIDAY PRAYER LEBANON

My assistant just spoke to an important and moderate sunni cleric, mullah Mustafa Malas, of the Menyah mosque north of Tripoli (Lebanon). He send her this part of the speech he will give today during Friday prayer:

"Criticisms and provocations, of known objectives and intentions, against Islam won’t be able to distort the image of the religion. These attacks are a result of ignorance and lack of awareness and are carried out by those seeking to attract attention and popularity in order to achieve financial and political gains.

Our reaction to the recent offense by the radical Dutch politician, Geert Wilders should be in further holding to the sunnah (path) of the prophet, commitment to Islam’s provisions and manners and behavior that pleases God, and in staying away from insults and foul language used by the provokers themselves."


Harald Doornbos

BREAKING NEWS: DUTCH AMBASSADOR TO LEBANON TO MEET MAIN SHI'ITE CLERIC ON FITNA MOVIE

The Dutch ambassador to Lebanon has asked the Grand Ayatollah Muhammad Hussein Fadlallah (see pic), the main Shi'ite cleric in Lebanon, for a meeting on Monday.

The meeting is sceduled for Monday 10 o'clock.

This according to Hani al Abdullah, the spokesperson of Mr. Fadlallah.

"I assume it is about the Wilders movie," said Al Abdullah, on Friday.

Mr. Fadlallah is, for most Shi'ites in Lebanon, the most important scolar and religious leader in the country. Many of his critics though claim he belongs to Hezbollah (The Party of God). But I've interviewed Mr. Fadlallah once and he rigorously denied these claims.

Anyhow. Monday 10 o'clock - meeting between the Dutch ambassador and Mr. Fadlallah.
It's good to see the Dutch reaching out to Muslims.

By the way: The Dutch embassy in Beirut is OPEN today.

Harald Doornbos

AFTER FITNA...THE NO-SPONSE (YET) IN THE MIDDLE EAST

Until now, no dramatic response in the Middle East to Fitna, the Wilders movie. This of course because the movie - due to all the attention and pressure - wasn't that shocking. No Koran was burnt or torn. Wilders 'only' showed a - already known - Danish cartoon.

That said, Harryzzz is trying to give you the latest responses from the Middle East.

As I am currently in Amsterdam promoting a movie (The Hunting Party, NOT FITNA!!!!)I'm very often in touch with my charming assistant in Beirut, Lebanon. She has spoken - last night and this morning - to various relevant people. I've been talking to some people myself as well. Please read below the main developments, especially in Lebanon.

As long as my assistant in Beirut keeps interviewing people, I will update this blog all day from Amsterdam. So check on www.harryzzz.blogspot.com for the latest stories.

Harald Doornbos

Wednesday, March 26, 2008

HARRYZZZ IN HOLLAND...

Ok, not a lot of postings these days. I've travelled from Lebanon to Holland to promote the movie The Hunting Party. Am in Amsterdam now. Movie will be out in Holland on April 3rd.

A link to the movie website here.

Harald Doornbos

Friday, March 21, 2008

OH MY GOD, STILL NO FLAG IN BEIRUT!!! (UUUPS...IT IS GOOD FRIDAY...)

Utter shame! I do not have words to describe such injustice! This is probably worse than World War II! We are surrendering to Islamists....

Why? Well, because on Friday there is still NO Dutch flag flying in front of the Dutch embassy in Beirut, Lebanon. I just walked passed the embassy, so I should know.

This of course after - believe it or not - members of the Dutch parliament DEMANDED the flag to be raised again by embassy staff in Beirut. On Tuesday GPD newspapers and this blog were the first ones to report on the 'no flag embassy'.

Now Dutch nationalists are up in arms and going banana's about this, as they claim, "surrender to muslims". They want the flag to be raised immediately.

Good luck with that. Because the flag at the Dutch embassy in Beirut is not flying today because....(drie keer raden!!!!)....it is GOOD FRIDAY!

And here in Lebanon, A COUNTRY WHERE 70 PERCENT OF THE POPULATION IS MUSLIM, christian days like Good Friday and Easter are official holidays. Through the whole of Lebanon today schools are closed, offices closed and - surprise surprise - the Dutch embassy is closed.

Of course, those Dutch nationalists and muslim haters who would proudly like to fly the Dutch flag on the day Jesus Christ (according to one book at least) was crucified...go ahead. But don't be surprised if ARAB CHRISTIANS start storming the embassy.

Ufff...Difficult to live in a globalized world, isn't it?

Anyhow, flag fetishists have to wait until Tuesday when the embassy opens again.

Harald Doornbos

Tuesday, March 18, 2008

NO FLAG AT DUTCH EMBASSY IN BEIRUT

Since a couple of days, The Dutch embassy in Beirut has stopped flying its flag. (See pic of two lonely flagpoles, full story at my company, GPD newspapers).

And just to avoid any confusion: The white flag on the picture is NOT flying from the embassy but from a nearby streetlight and it is NOT the Dutch one, but the flag of the Lebanese Forces, a christian political party in Lebanon.

Of course I called the embassy: No official response.

Then a phone call to the Ministry of Foreign affairs in The Hague, Holland.

Question: There's no flag in front of the embassy in Beirut?
Answer by spokeswoman: "This is because the embassy wants to keep a lower profile."

Q: Why?
A: "Well, this is up to any individual embassy."

Q: Ok, but why?
A: "As you probably know, the embassy was closed last week for two days."

Q: True.
A: "I want to make it very clear: It has nothing, and I repeat, nothing to do with the upcoming Wilders-movie."

Q: Nobody is going to believe that...
A: "But it is true. It really has nothing to do with Wilders but with Lebanon's internal situation."

So far the Dutch Ministry of Foreign affairs in The Hague. But harryzzz wanted to know if there were more Dutch embassies in the Middle East without flags.

So I made a few phone calls.

First, Damascus, Syria.

A friendly voice says: "I'll pass you on to the ambassador."
Ambassador, a very simple question: Is there a Dutch flag flying in front of your embassy?
Dutch ambassador to Syria: "Oh yes, flag is flying."
The Wilders movie might come out soon, what do you expect?
"I thought you only wanted to ask a question about the flag?"
Yes, that is true. Thank you.
"No problem."

Then the Dutch embassy in Tehran, Iran:

Press office please...
Some Dutch employee: "If the flag is flying? I can not say anything about this."
But if you look outside, do you see a flag?
"I can not answer that question. Only the ministry in The Hague can."

Last but for sure not least, the Dutch embassy in Pakistan.

"Hello, here Islamabad."
Flag or no flag?
Friendly staff member: "I'm working at the backside of the building. Can't see it."
Oh...
"Wait...just walked to the front. I can say that the Chancellery is flying the flag."

That leaves Denmark the only other country not flying a flag from their Beirut embassy. Remember the cartoon-rage? Well, in February 2006 the Danish consulate here was attacked and partly burnt down by a mob. Since then the Danish consulate was upgraded to an embassy while they have moved it to another location (close to Place Sassine). If you don't know exactly where it is, you'll have difficulties finding it, because - indeed - there's no flag flying outside.

Harald Doornbos

Saturday, March 15, 2008

BREAKING NEWS: RELEASE OF WILDERS MOVIE IMMINENT

I might be wrong of course (but I don't think so), but sources tell this blog: The release of the Wilders movie Fitna is imminent.

Wilders, you silly man, may the force have mercy on you and all the people who are going to die because of this movie...

Anyhow...you can imagine that Harryzzz - being a Dutchman in the Middle East - is getting a little nervous...

Best-case scenario: Youtube will be blocked in many muslim countries.

Worst-case scenario: Demonstrations all over the world, many Dutch embassies in the Middle East burnt down. To name a few: Beirut, Damascus, Tehran, Islamabad, Kabul...

We'll see the next couple of days....

As I'm here in Beirut, I'll try to keep everybody informed (and not get lynched).

Harald Doornbos

Friday, March 14, 2008

HUGE DEMONSTRATION IN BEIRUT...UHHHH...NOT

Remember the reason given by the Dutch authorities in The Hague as to why the Dutch embassy in Beirut is/was closed yesterday and today?

According to the Ministry of Foreign affairs in The Hague, quoted by the ANP news agency on Wednesday: "Demonstrations are expected [in Lebanon] and that is the reason we have decided to close the embassy."

Demonstrations...really?

Here a picture I made today of this giant demonstration, on Friday in down-town Beirut. This is the place where demonstrators in Lebanon normally gather. You see anybody or anything, except for parked cars???Frankly - on Thursday and Friday there were NO demonstrations reported in Beirut. Down-town Beirut is today entirely normal. Not a single demonstrator.

I am sure the Ministry in Holland on Wednesday wasn't lying, but did they tell the truth? Well, that is another question...

Harald Doornbos

Wednesday, March 12, 2008

BREAKING NEWS: DUTCH CLOSE BEIRUT EMBASSY (including update)

The Dutch authorities have decided to close the Dutch embassy in Beirut, Lebanon on Thursday and Friday.

On Wednesday evening, embassy staff has informed all Dutch citizens in Lebanon about the decision via SMS.

The message reads: "The Dutch embassy will be closed on March 13th and 14th due to safety reasons".

Authorities have not specified these "safety reasons".

There are two possibilities. Either the whole thing has something to do with the upcoming Wilders-movie. Or with the Hariri-tribunal, which will start this year in the Dutch city of The Hague.

Personally I think it has more to do with the Hariri-tribunal than with the movie. I mean, the Wilders-movie is not out yet. And for now, I know, shiite Hezbollah is not planning anything against the Dutch because of the movie. Also, Sunni radicals from Lebanon's north aren't organizing Wilders-related protests yet.

But certain pro-Syrian groups in Lebanon have made it very clear that the tribunal is not being appreciated. Targeting the Dutch would be a clear message to the tribunal.

Also this: 14th of March is the name of the pro-government, anti-Syrian ruling coalition in Lebanon. It was named after a huge demonstration, on March 14th 2005, which lead to the withdrawal of Syrian troops from Lebanon.

The date 14th of March is, since 2005, a - so called - sensitive date here in Lebanon. Man, I just took a spin in my car through Beirut by night and my god, there are soooo many army- and police checkpoints...just not funny any more. It takes ages to get anywhere. The authorities here, it seems, suspect pro-Syrian groups to launch bomb attacks against pro-government targets on or around the 14th of March.

It is all speculation of course (nobody wants to confirm the real reason for the closure of the embassy) but logical thinking tells me its because of the tribunal, not the Wilders-movie.

That said: Next week or so, after the movie is out...expect huge trouble here. With threats against the embassy, possible riots an a possible economic boycott - difficult time in Lebanon for Dutchies and Dutch cheese...

Additional: OK, FOUND OUT THE REAL REASON - A MIXTURE OF LEBANON'S INTERNAL SITUATION AND THE WILDERS MOVIE:

According to the Ministry of Foreign Affairs in Holland, the embassy in Beirut will be closed because of "expected demonstrations on Friday in Beirut."

That is an interesting reason, because the demonstrators on Friday will be supporters of the murdered Hariri. These people are pro-Lebanese government, pro-Hariri-tribunal and anti-Syrian. So, at a first glance, the Dutch have nothing to fear from these people.

But, and this is the crucial thing, the demonstrators on Friday will be mainly SUNNI MUSLIMS. When the Danish embassy was burnt down here (around two years ago), it was basically done by Sunni Muslims, not Shiite's.

So the Dutch authorities in Beirut, according to Lebanese sources, are at the moment very wary of large groups of Sunni Muslims. Although the initial demonstration might be pro-Hariri (and in a way pro-Holland, because the protesters want the Hariri-tribunal in The Hague to take place), parts of the demo might suddenly turn anti-Wilders and - possibly - include a storming of the Dutch embassy.


Harald Doornbos

Sunday, March 09, 2008

In Tehran, an unexpected 'cartoon' of the prophet Muhammad

I've posted this story on harryzzz already last year July. But as the world keeps on talking about the Danish cartoons and the Wilders movie, it would not hurt to check this story out again. (I've added a couple of new lines and click on pictures to enlarge.):

(...) As most of us know by now: It is forbidden in Islamic countries to depict the prophet Muhammad – let alone depict him in an insulting way. Depicting a person, especially the prophet, could lead to worshipping. This is absolutely forbidden in the strictly monotheistic religion of Islam. In other words: You may only worship God (Allah), not anybody else, not even the prophet Muhammad.

But here comes the rather less predictable part of the story.

Some time ago I visited Iran and walked through the capital Tehran and decided to visit the Museum of the Islamic Period, one of the largest museums in town. Located in a beautiful building in the center of Tehran, I went up the stairs and started my tour. On floor one, in front of one of the first pieces of the exhibition, I immediately stopped. Looking at a picture, behind glass, I was flabbergasted. Because, believe it or not, I stood face to face with a picture of the prophet Muhammad.

Hanging on the wall in front of me was a painting of a male person wearing a green scarf and a black beard, some Koranic texts and beautifully made decorations. Under it, in Farsi and in English, the museum had put a little sign. It read: AN ICON OF THE PROPHET (Peace and Blessings be Upon Him), Signed by Sani'Al-Molk, 19th Century A.D.

After about five minutes, I walked up to the front desk of the museum.

"I thought this was forbidden," I asked to a friendly girl, pointing in the direction of the icon of the prophet.

"Well," she said, "If it is done in a respectful way, you may depict the prophet."

But almost every Muslim I talk to, I continued, claims it is strictly forbidden in Islam to depict the prophet - respectfully or disrespectfully.

She shook her head and said: "A lot of people here are kind of ignorant on this topic. I was highly surprised by all these world wide protests, because I see this icon of the prophet every day."

"Still," she said, "There is a huge difference in depicting the prophet as some kind of terrorist or depicting him the way this painter has done. This is just a very beautiful icon, nobody can have anything against it."

Don't tell that to the Wahhabi's in Saudi Arabia - I said. And again, she - a Shi'a Muslim - smiled. "You're probably right," she said.

Harald Doornbos

Friday, March 07, 2008

NOG VREEMDERE WENDING: DEFENSIEMEDEWERKER ZETTE PER ONGELUK HELICOPTER FILMPJE OP DVD

Eergisteren hadden we de volgende wending: Er staat een filmpje op het internet (liveleak and youtube) van een Nederlandse helicopterbemanning die vermoedelijke Taliban beschiet. Het is overduidelijk een prive-filmpje. Ik bel ministerie van Defensie op en vraag om uitleg. "Dit is vervelend," zegt Defensie, die hier niet van op de hoogte lijkt, "We gaan uitzoeken hoe dat op het internet is beland."

Gisteren kreeg het verhaal een vreemde wending, toen bleek dat een Nederlandse journalist, Joris Janssen Lok van het blad Aviation Week, het filmpje op het internet had gezet.

Zijn, geparafraseerde, reactie tegenover me: "Waarom alle ophef? Want ik heb dit filmpje een maand geleden zelf van Defensie gekregen tijdens mijn bezoek aan Gilze-Rijen!"

Oke, lees vandaag dan hieronder de derde, laatste en wel zeer merkwaardige wending van een toch al merkwaardig verhaal:

Want nadat ik met meneer Lok had gesproken, heb ik natuurlijk opnieuw met Defensie gebeld en gevraagd hoe het nou eigenlijk precies zit. Wel, hou je vast:

Volgens een woordvoerder van Defensie is journalist Lok inderdaad op de vliegbasis Gilze-Rijen geweest.

Tijdens dat bezoek kreeg Lok ondermeer een interview met de commandant van de Nederlandse Apache-helicopter eenheid en een multi-media presentatie.

Defensie personeel heeft Lok tijdens een presentatie het gewraakte helicopter filmpje laten zien op een scherm. Dit filmpje mocht journalist Lok dus bekijken, niet meenemen.

Vervolgens kreeg Lok van Defensie een DVD voor mee naar huis met daarop een aantal reeds vrijgegeven militaire filmpjes.

Nu komt het echter...

"Een overijverige medewerker van Defensie heeft per ongeluk ook het filmpje van de Apache-helicopter in Afghanistan op de DVD gezet die aan Lok is gegeven," aldus een Defensie woordvoerder tegenover me.

Einde oefening, mysterie opgelost. Maar al met al wel knap knullig...

Lees twee eerdere postings (scroll naar beneden) voor meer details en hier nog een keer het bewuste filmpje:



Harald Doornbos

Thursday, March 06, 2008

VREEMDE WENDING: DEFENSIE GAF HELICOPTER VIDEO ZELF AAN JOURNALIST!

Lees eerst eventjes de vorige post, beneden...

Ok, klaar? Wel, dan wordt het nu allemaal een stukje merkwaardiger.

Ik heb net uitgezocht wie er achter de 'uitgelekte' beelden zit van de Nederlandse Apache-helicopter aanval op de Taliban in Afghanistan.

Het gaat hier om Joris Janssen Lok, een van de beste journalisten in Nederland op het gebied van militaire zaken. Hij is senior European editor bij Aviation Week. Ik heb net, telefonisch, met meneer Lok gesproken. En hij bevestigde tegenover me dat hij het bewuste filmpje op het internet heeft gezet. Of liever gezegd, via zijn opdrachtgever, Aviationweek.com.

In eerste instantie had ik zoiets: Ai - Da's niet zo slim van meneer Lok! Want Defensie verklaarde gisteren nog letterlijk tegenover me het volgende:

“Dit [de verschijning van het filmpje op het internet, hd] is vervelend,” aldus Defensiewoordvoerder Robin Middel in een reactie, “Niet omdat het de realiteit laat zien, maar omdat het context mist.” Middel zegt geen idee te hebben hoe de clip op het internet is beland en wie dat heeft gedaan.

“Kleine delen van de film zijn vorig jaar vrijgegen voor een compilatie op onze website,” aldus de woordvoerder, “Maar niet de hele clip.”

(...) “Deze beelden bevonden zich natuurlijk in beperkte kring,” aldus woordvoerder Middel, “We gaan er nu wel even naar kijken hoe zoiets plotseling op het internet is beland.”


Maar wat de heer Lok me zojuist vertelde, geeft het hele verhaal een vrij bizarre wending!

- Meneer Lok, hoe kwam u aan het filmpje?
Lok: "Wel, dat heb ik gekregen van Defensie."

- Wat???? Hetzelfde Defensie dat boos was omdat het filmpje is 'uitgelekt' op het internet?
Een verbaasde meneer Lok: "Ja, die clip heb ik gekregen tijdens een interview, een maand geleden, met de commandant van de Nederlandse Apache eenheid, [kolonel] Theo van Haaf, in Gilze-Rijen."

- En mocht u dat alleen maar voor u zelf houden of ook openbaar maken?
Lok: "Dat was specifiek bedoeld om op de website te zetten. Bedoeld als illustratie, als voorbeeld voor bij het interview."

- De clip heeft u dus gekregen van de Apache commandant?
Lok: "Het was een officieel interview. D'r was ook een voorlichter van het Ministerie van Defensie bij."

Merkwaardig allemaal. Hetzelfde ministerie dus dat gisteren nog tegen me zei dat ze gaan uitzoeken wie in vredesnaam die video heeft 'gelekt'. Ik ga Defensie maar weer bellen voor opheldering.

Hier een link naar het originele artikel en de video van Joris Janssen Lok.

Harald Doornbos

EXCLUSIEF: INSTRUCTIEFILM DEFENSIE BELANDT OP MYSTERIEUZE WIJZE OP INTERNET

Hier de tekst van een exclusief verhaal zoals ik dat gisteren heb geleverd voor mijn krant (GPD). Het staat vandaag in de GPD bladen:

Beelden van een Nederlandse gevechtshelicopter die Taliban strijders beschiet in Afghanistan zijn op mysterieuze wijze op het internet belandt.

Het 1.35 minuut durende filmpje, dat vanuit de Nederlandse Apache-helicopter is gedraaid, wordt normaliter gebruikt door Defensie voor instructiedoeleinden binnenshuis. Maar sinds afgelopen maandag, zo blijkt nu, valt het voor iedereen te zien op de website LiveLeak.com.

“Dit is vervelend,” aldus Defensiewoordvoerder Robin Middel in een reactie, “Niet omdat het de realiteit laat zien, maar omdat het context mist.” Middel zegt geen idee te hebben hoe de clip op het internet is beland en wie dat heeft gedaan.

“Kleine delen van de film zijn vorig jaar vrijgegen voor een compilatie op onze website,” aldus de woordvoerder, “Maar niet de hele clip.”

Het filmpje laat duidelijk zien en te horen hoe twee Nederlandse militairen vanuit een Apache helicopter contact hebben met een Amerikaanse- of Canadese eenheid op de grond.



“We worden onder vuur genomen,” aldus een Amerikaanse stem in het Engels. Hierop speurt de Nederlandse helicopter de bergachtige omgeving af op zoek naar de Taliban schutters. Nadat grondtroepen een veld en een huis hebben beschoten, vragen ze aan de helicopterbemanning of de Nederlanders “onze impacts zien”. De Nederlanders in de helicopter antwoorden bevestigend: “A-firm, we zien jullie impacts.” Daarop wordt het vizier nog verder ingezoemd waardoor nu heel duidelijk een huis zichtbaar is. Aangezien het inzoemen vrij chaotisch gebeurt, schreeuwt een bemanningslid naar een collega in het Nederlands: “Rustig aan Mark, rustig aan!”

Kort daarop openen de Nederlanders vanuit de helicopter het vuur op twee personen die in de deuropening staan van het huis. Een Nederlandse stem roept “uitdraaien, uitdraaien, uitdraaien!” waarna een ratelend machinegeweer weinig heel laat van een van de muren van de woning. In de laatste seconde van de clip valt nog te zien hoe tenminste twee vermoedelijke Talibanners in paniek wegrennen.

“Deze beelden bevonden zich natuurlijk in beperkte kring,” aldus woordvoerder Middel, “We gaan er nu wel even naar kijken hoe zoiets plotseling op het internet is beland.”

Harald Doornbos

Tuesday, February 26, 2008

BIZAR: AL-QAIDA GEBRUIKT BEELDEN NEDERLANDSE TELEVISIE IN PROPAGANDA DVD

Oh, zeer zeker was ik verbaasd.

Want via via kon ik, hier in Pakistan, de laatste Al-Qaida DVD's bekijken op de computer van iemand die ik ken.

DVD's dus die door Al-Qaida-leden hier in Pakistan en het naburige Afghanistan zijn gemonteerd en die, over een paar weken, op de markt komen. Omdat ze nog nieuw en exlusief zijn (zo'n drie weken geleden gemonteerd) kon ik er geen copie van krijgen. Wel mocht ik een paar foto's nemen van het computerscherm (Zoals te zien, heb ik de naam van mijn blog midden door de foto gezet, anders wordt die foto weer gejat zonder referentie...vandaar)

Eerste DVD beelden; een paar taliban strijders in Afghanistan die zingend kamp opzetten en vervolgens op Amerikaanse troepen beginnen te schieten. Verderop: een taliban commandant die een zestien-jarig jochie glimlachend meeneemt naar een auto. Een Arabisch Al-Qaida lid zit met een nijptang te klooien aan de achterbank die bestaat uit iets van 100 explosieven. Het jochie gaat in de auto zitten, rijdt over een bergweg naar een Amerikaanse patrouille en blaast zichzelf, en de Amerikanen, op.

Gezellige DVD dus. Ik blijf doorkijken. Soldaten - Afghaanse en waarschijnlijk een paar buitenlandse troepen - geven een Afghaan wat klappen. Plotseling echter zie ik het logo van Nederland 1 in beeld. En een, truttige, Nederlandse ondertitel: Doe je rothoofd naar beneden. Ik kijk nogeens goed. Is dit Rondom Tien, een uit de hand gelopen EO-Jongerendag wellicht????

Nee, dit is en blijft de Al-Qaida-DVD. Kijk naar de twee logo's linksboven. Daar staat, onder een wereldbolletje, in het Arabisch Manba al Jihad, wat zoveel betekent als Bron van de Heilige Oorlog. Daar weer onder, opnieuw in het Arabisch: Al Houda, wat staat voor het juiste pad al is het Engelse woord guidance beter.

Beide namen vertegenwoordigen Al-Qaida video productiemaatschappijen in Afghanistan en Pakistaans stammengebied. Manba al Jihad en Al Houda zijn tevens strijdgroepen in Afghanistan. Ze bestaan uit een mengelmoes van Arabieren en Centraal Aziaten (veelal Al-Qaida) en lokale Afghanen en Pakistanen (veelal Taliban).

Maar goed. Terug naar de Nederlandse televisiebeelden. Waarom doet Al-Qaida dit? Wel, omdat deze beelden laten zien hoe een Afghaan klappen krijgt van - daar lijkt het tenminste op - een paar Westerse (Nederlandse????) militairen en Afghaanse regeringssoldaten (die pro-president Karazai zijn, door het Westen gesteund).

Op de Al-Qaida-DVD worden deze beelden dan ook vergezeld van een stem, in het Pastho (de taal der Pathanen), die zegt: “Ze zeiden dat ze kwamen om te helpen en om het land op te bouwen, maar dit is wat de ongelovigen doen.” Oftewel: Die buitenlanders slaan onze mensen, dus sluit je aan bij Al-Qaida om hen te verdrijven. Dezelfde stem roept de kijker zo ongeveer de hele video op om te vechten tegen de ongelovigen en de ongelovigen, kaffirs genaamd, met zelfmoordaanvallen te pakken.

Ik ga ervan uit dat Al-Qaida de Nederlandse tv beelden van het internet heeft geplukt. Omdat ik al een tijdje niet meer in Nederland woon, heb ik geen idee welk programma dit was. Wie het weet mag het zeggen.

In ieder geval dit: In een globale wereld staan we - of we het nou leuk vinden of niet - allemaal met elkaar in verbinding. Een goed bedoelde reportage op Nederland 1 wordt van het internet geplukt door Al-Qaida in zuid-Afghanistan. Vervolgens verknipt tot propaganda met behulp van edit-programma op een lap-top ergens nabij Kandahar. Daarna op een DVD gezet en verspreid om er nieuwe leden mee te ronselen.

En het leuke (of tragische) is dat Al-Qaida er de komende weken weer een paar duizend aanhangers bij krijgt vanwege het filmpje van heer Wilders. Kan die man zijn kruistocht niet kwijt bij de lokale omroep van Venlo in plaats van op het WWW? Echt, ik woon in het Midden Oosten en Pakistan: Als je wilt dat Al-Qaida sterker wordt, het Anne Frank huis binnenkort wordt opgeblazen en Iran out of control raakt, moet je vooral Wilders steunen.

Moslimsamenlevingen buiten Europa (Midden Oosten, zuid-Azie, noord-Afrika) zijn over het algemeen zeer conservatieve en gecompliceerde delen van de wereld die veel meer raakvlakken hebben met Europa in de Middeleeuwen dan me de post-Verlichting en seculiere 21ste eeuw. Hier de botte bijl willen hanteren is natuurlijk 'lachuuu', maar werkelijk extreem simpel en gevaarlijk. Het is net zoiets als eisen dat de film Fucked up Anal Schoolgirls wordt uitgezonden tijdens de koffiepauze in ieder bejaardentehuis in Nederland. Cake en koekjes erbij. Opnieuw lachuuuu. Maar, geheid dat de meeste bejaarden het niet waarderen.

Absoluut, er is van alles mis de in de islamitische wereld. En in een democratie als Nederland moet alles kunnen. Maar botte bijl Wilders helpt uiteindelijk Al-Qaida en aanhang. Logisch trouwens, want de enige reden waarom Wilders succes kent en in de Tweede Kamer zit, is omdat Osama en geflipte aanhang deden wat ze deden en doen wat ze doen.

In ieder geval spreekt Nederland weer een woordje mee: Al-Qaida gebruikt Nederlandse tv beelden, Pakistan gooit wereldwijd youtube plat vanwege geruchten dat het Wilders-filmpje erop staat. En Iran roept op om Denemarken en Nederland te boycotten. Als journalist in het Midden Oosten zeg ik: Mooi zo - werk aan de winkel! Als mens denk ik: Kan die Wilders niet eens (Vrij naar Jules Deelder) door 10 matrozen....?

Harald Doornbos

Friday, February 22, 2008

TROUBLE IN KOSOVO/SERBIA? RIDE A HORSE IN PAKISTAN!

A Dutch website wrote today: With all the trouble in Serbia/Kosovo - What will Harryzzz do??? (probably because I lived in the Balkans for about 8 years...)

Well, here is my answer: As I'm at the moment in Pakistan....TODAY I DID SOME HORSE RIDING IN ISLAMABAD!

Watch this video, shot today by my Pakistani friend Zia (Huh - impressive camera work....!) of your horse riding correspondent:



Harald Doornbos

Wednesday, February 20, 2008

FINAL RESULTS ELECTIONS PAKISTAN

I'm still in Islamabad, Pakistan. Talking to a lot of people here and trying to grasp what is going to change in Pakistan due to these most amazing election results...

The islamists have been crushed (from 63 to 3 seats). Musharraf and allies seriously defeated (from 118 to around 50 seats - 38 PML-Q backed by around 10 or 15 independent, pro-PML-Q candidates).

Here the final results:


Harald Doornbos

Tuesday, February 19, 2008

MUSHARRAF'S TIME SEEMS UP, PPP AND PML-N WIN BIG TIME, RELIGIOUS PARTIES DISAPPEAR

Here in Pakistan people call yesterdays elections: A day to remember...

Why? Well, look at the following figures.

The PML-Q (Musharraf's party) received during the 2002 elections around 118 seats, now they stand at 25 (projection is that with all votes counted, PML-Q will receive around 45 seats). MMA, the pro-taliban, pro-Al Qaeda religious alliance, received 63 seats in 2002 elections, now they stand at 3. Did all of its supporters blow themselves up?


Find above the preliminary results of the Pakistani elections. Click on pic to be able to read it mlore clearly. NA stands for National Assembly, so that is the main parliament (most important of course). PP means provincial assembly Punjab, PS is provincial Sindh, PF is provincial Frontier (NWFP), PB is Balochistan.

Check out the disaster for the MMA, good results in NA for PPP, great results for PML-N in Punjab, PML-Q (Musharraf's party) did pretty well in Balochistan, especially due to boycot there by many anti-Musharraf parties. Left wing Pastuns of the ANP - well done.

Later today the final results.

Harald Doornbos

Monday, February 18, 2008

PAKISTAN: CRICKET AND ELECTIONS

Polling stations are closed, first results expected later tonight. Just enough time to watch this little Video... HARRYZZZ and Friend Zia visit a Cricket Field in Islambad. Will they get hit on the head? Check out other videos posted today as well.


Harald Dornboos

HARRYZZZ HANGS OUT IN POLLING STATION IN ISLAMABAD (part I and II)

Elections in Pakistan. This morning, me and my good friend Zia, visited a polling station in a school in Pakistan's capital Islamabad. This is the first part: How we enter, the funny walk of a boy scout and the male polling station (females vote somewhere else). PS: I don't have time to edit this material, so its rather rough stuff...


Part II:


Harald Doornbos

IN ISLAMABAD, RAWALPINDI: PAKISTANIS VOTE IN RELAXED ATMOSPHERE

Ok, I've been driving around Islamabad, Rawalpindi and part of the countryside here. The atmosphere is great. Supporters of all various parties are, very peacefully, casting their votes. All available space in Pakistan (except for the sky) has been plastered by posters and baners. Wow, the Pakistanis are seriously passionate about politics! And again - wow. Because in how many other Islamic countries would all these different parties be allowed to participate in elections?

Ok, from what I've seen - no violence what so ever. On the streets you mostly see supporters of the the PPP (Bhutto) and PML-N (Nawaz Sharif). Hardly any supporters of PML-Q (Musharraf's party).

But inside the polling stations, I've spoken to quite a lot of people who still voted for Musharraf's party. Especially women. Reason? "Musharraf is fighting against the taliban," a women told me. Another said: "Musharraf promoted education for girl, we can not forget that."

But one, male, supporter of Musharraf was pretty gloomy. "It is a tradition here in Pakistan that whenever a new leader comes they celebrate," he said, "And when he goes, they celebrate too."

In the meantime, cars with PPP supporters drive left, right and center on the roads. Flags, banners, slogans. This is their day. "Not just our day," one PPP supporter says, "For us this is D-Day."

Latest news: Through the whole country (160 million people) 80 million Pakistani's are allowed to vote. A total of ten people have died in various incidents. My friend Zia, who is joining me today, says: "My god, only ten dead? That is really nothing!".

Later here on harryzzz more pictures and a couple of videos. Unfortunately I'm having some difficulties getting my computer to accept video data. Whatever. Keep on checking this blog today and tomorrow.

Harald Doornbos