Wednesday, March 12, 2008

BREAKING NEWS: DUTCH CLOSE BEIRUT EMBASSY (including update)

The Dutch authorities have decided to close the Dutch embassy in Beirut, Lebanon on Thursday and Friday.

On Wednesday evening, embassy staff has informed all Dutch citizens in Lebanon about the decision via SMS.

The message reads: "The Dutch embassy will be closed on March 13th and 14th due to safety reasons".

Authorities have not specified these "safety reasons".

There are two possibilities. Either the whole thing has something to do with the upcoming Wilders-movie. Or with the Hariri-tribunal, which will start this year in the Dutch city of The Hague.

Personally I think it has more to do with the Hariri-tribunal than with the movie. I mean, the Wilders-movie is not out yet. And for now, I know, shiite Hezbollah is not planning anything against the Dutch because of the movie. Also, Sunni radicals from Lebanon's north aren't organizing Wilders-related protests yet.

But certain pro-Syrian groups in Lebanon have made it very clear that the tribunal is not being appreciated. Targeting the Dutch would be a clear message to the tribunal.

Also this: 14th of March is the name of the pro-government, anti-Syrian ruling coalition in Lebanon. It was named after a huge demonstration, on March 14th 2005, which lead to the withdrawal of Syrian troops from Lebanon.

The date 14th of March is, since 2005, a - so called - sensitive date here in Lebanon. Man, I just took a spin in my car through Beirut by night and my god, there are soooo many army- and police checkpoints...just not funny any more. It takes ages to get anywhere. The authorities here, it seems, suspect pro-Syrian groups to launch bomb attacks against pro-government targets on or around the 14th of March.

It is all speculation of course (nobody wants to confirm the real reason for the closure of the embassy) but logical thinking tells me its because of the tribunal, not the Wilders-movie.

That said: Next week or so, after the movie is out...expect huge trouble here. With threats against the embassy, possible riots an a possible economic boycott - difficult time in Lebanon for Dutchies and Dutch cheese...

Additional: OK, FOUND OUT THE REAL REASON - A MIXTURE OF LEBANON'S INTERNAL SITUATION AND THE WILDERS MOVIE:

According to the Ministry of Foreign Affairs in Holland, the embassy in Beirut will be closed because of "expected demonstrations on Friday in Beirut."

That is an interesting reason, because the demonstrators on Friday will be supporters of the murdered Hariri. These people are pro-Lebanese government, pro-Hariri-tribunal and anti-Syrian. So, at a first glance, the Dutch have nothing to fear from these people.

But, and this is the crucial thing, the demonstrators on Friday will be mainly SUNNI MUSLIMS. When the Danish embassy was burnt down here (around two years ago), it was basically done by Sunni Muslims, not Shiite's.

So the Dutch authorities in Beirut, according to Lebanese sources, are at the moment very wary of large groups of Sunni Muslims. Although the initial demonstration might be pro-Hariri (and in a way pro-Holland, because the protesters want the Hariri-tribunal in The Hague to take place), parts of the demo might suddenly turn anti-Wilders and - possibly - include a storming of the Dutch embassy.


Harald Doornbos

12 comments:

Anonymous said...
This comment has been removed by a blog administrator.
mokum von Amsterdam said...

Economische boycot van Libanon? WOW dat gaat echt een beurs probleem opleveren :P
De hash verkopen ze toch wel, die stakkers raken het anders aan de straatstenen niet kwijt, dus wat precies gaan ze boycotten?

Anonymous said...

@Anonymous 11:35 PM

Maar natuurlijk, herr overste Feldwebel Ubersturmbahnfuhrer Troll.

Anonymous said...

pff , wat een leuke reacties weer ,Nederland is in massapsychose aan het geraken , schreeuwende mannetjes en vrouwtjes en bang volk en het buitenland begint het door the krijgen , een self forfilling prophecy dat is het.

NLCircle said...

Komt zelden voor dat de enige inhoudelijke reactie van Wim Heitinga wordt neergezet. Verder wat 'anonymous' geblaat over een stukje van een wannabee journalist die doet alsof hij na diep graafwerk weet waarom de ambassade twee dagen vakantie neemt.


Volgens mij was een telefoontje naar de ambassade of naar het MinBuZa voldoende om de reden te achterhalen. Om hier dan zo hoog van de toren over te blazen is enigzins ongepast.


Verder is de laatste paragraaf wel een goed voorbeeld van hoe het niet hoort. Feitelijk juist: de NL ambassade is niet moeilijk te vinden, maar het staat volslagen buiten de context van het artikel en geeft aan dat betreffende schrijver geen journalist is maar slechts een stukjesschrijver. Jammer dus.


Tenslotte: zouden reageerders iets eerbiedvoller met onze taal kunnen omgaan door alleen maar te proberen foutloos te schrijven ? Of is er dan niemand meer naar school geweest de laatste 20 jaar ?

Harald Doornbos said...

@nlcircle

Twee dagen vakantie voor ambassade...yeah right...

Je commentaar over die laatste paragraaf vond ik echter enigszins gerechtvaardigd, is inmiddels verwijderd.

Blijft trouwens wel een zeik reactie, zeker voor iemand die klaarblijkelijk naar school is geweest. Maar ach, lekker anoniem is makkelijk natuurlijk.

whatever...

Wim Heitinga said...

nee !!

Ik ben de enige echte Wim Heitinga!
niet jij !

Anonymous said...
This comment has been removed by a blog administrator.
Anonymous said...

Wat een drukte over die film van Wilders. Ik moet eerst die film zien voordat ik iets of iemand ga veroordelen of opknopen.

Ga nadenken in plaats van heel hard "DOOD AAN WILDERS" roepen!

Riemer Brouwer said...

Een vreemde actie van de NL ambassade om in het bericht te vermelden dat ze gesloten zijn om veiligheidsredenen. Wat moet je daar nu mee als Nederlander in Beiroet?

Ook de opgegeven reden, namelijk een demonstratie, is zonder meer vreemd te noemen omdat er niets gepland staat voor do/vri.

Op zich is het goed te begrijpen dat je als ambassade voorzorgsmaatregelen wilt nemen, zeker als je duidelijk herkenbaar bent gevestigd in een gebouw genaamd 'Netherlands Tower' (wel degelijk relevent H!).

Maar scheep dan niet de gemeenschap af met een vaag bericht dat onnodige paniek veroorzaakt.

W. Burger said...

De "demonstratie" lijkt me inderdaad een vreemde reden voor het sluiten van de ambassade. Zou er misschien een verband zijn met de aankondiging van VN-secretaris general Ban afgelopen donderdag 13 feb dat de voorbereidingen voor het Hariri-tribunaal zijn afgerond en binnenkort aan de slag gaat? Misschien had de ambassade wel een waarschuwing ontvangen van een bevriende geheime dienst?

Cedars said...

Hi, i would like to make friends with dutch people in Lebanon, but i have no contacts yet. I tried to inform from the embassy but they first need to take a blood test from me (kidding). Please contact arz.murr@sic.gov.lb